COPPI Herbie Sykes
COPPI un livre de Herbie Sykes
COPPI un livre de Herbie Sykes

Fausto Coppi est sans doute le cycliste qui marqua le plus l'histoire de ce sport. L'âge d'or du vélo porte à jamais la trace du Campionissimo tant le coureur fut impressionnant de talent, tant l'homme fut charismatique, tant l'histoire de sa vie fut romanesque et tant il fut adulé à une époque où partout dans le monde, et encore bien plus en Italie, il jouissait d'un statut à mi-chemin entre l'idole et le divin. Sa carrière phénoménale entrecoupée de la Seconde Guerre mondiale laisse pour toujours, bien plus qu'un palmarès, des victoires conquises de la plus belle des manières. Partant seul et n'étant plus jamais rejoint, Fausto Coppi ne faisait pas les choses à moitié, finissant parfois les courses avec un quart d'heure d'avance sur le peloton. Nos pupilles sont encore aujourd'hui et pour longtemps imprimées de l'image si particulière de ce personnage atypique à la classe toute italienne qui, cheveux noirs gominés et lunettes de soleil, traversa les années 40-50 avec un panache et un style inégalés.  De sa jeunesse dans le Piémont à une fin digne d'une tragédie, Fausto Coppi employa sa vie à pédaler avec des capacités physiques hors norme et une grande intelligence grâce à laquelle le cyclisme fit ses premiers pas dans une modernité à l'héritage encore palpable de nos jours. Entraînement, dietétique, matériel et même vêtements, Fausto Coppi s'impliquait dans beaucoup de domaines liés à la pratique du cyclisme en compétition, laissant entrevoir des perspectives jusqu'alors inédites qui allaient influencer un très grand nombre de coureurs. A la fois sérieux et distant, Fausto Coppi portait la trace des grands hommes. Un grand homme libre et pensant qui paya au prix fort son ouverture d'esprit et une vie personnelle agitée dans une Italie de l'époque pétrie de religion et de puritanisme. Tout cela et bien plus encore, le livre de Herbie Sykes en rend compte au travers des témoignages de coureurs qui partagèrent la route avec Fausto Coppi à un moment ou à un autre de sa vie. Mais si les mots sont particulièrement touchants, la force du livre réside dans son iconographie remarquable qui nous plonge au plus près du personnage et illustre bien la beauté du geste de l'époque. Des dizaines de magnifiques photos, savamment choisies, à l'esthétique délicieusement surannée. Une esthétique qui nous force à constater amèrement que le cyclisme professionnel aujourd'hui a perdu cette belle simplicité de représentation, et par la même occasion, sa capacité à une quelconque évocation épique, ce qui pourtant est le sel même de ce sport. C'est donc avec un plaisir intense que l'on parcourt Coppi, Inside the legend of the Campionissimo, plaisir en grande partie dû au fait que Herbie Syke ait réussi à transmettre au lecteur ce qu'il y a de plus beau dans un livre biographique : de l'émotion.

COPPI Inside the legend of the Campionissimo de Herbie Sykes.

Rouleur Books. Bloomsbury Publishing Plc.

www.bloomsbury.com

www.rouleur.cc

Photos©Bloomsbury Publishing Plc/Rouleur/Herbie Sykes 

(avec l'aimable autorisation des éditions Bloomsbury Publishing Plc).

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